Primera Sección
La Política en el Período Intertestamentario

INTRODUCCION

 

No es nuestro interés en esta sección estudiar la historia por la historia misma... No nos interesan los períodos cronológicos sino las fuerzas operantes. Nuestro propósito es describir la relación de los cinco siglos precedentes, con los judíos que nos encontramos al abrir el Nuevo Testamento...

 

EL  SURGIMIENTO  DE  LOS  HASIDIM

 

Se ha observado que bajo la influencia de Esdras la ley llega a ser un factor supremo en la vida judaica. Pero el reinado de la ley no estuvo exento de vicisitudes y fluctuaciones. Paso por períodos de gran desarrollo, pero también enfrento grandes reveses, que algunas veces parecían pronosticar su extinción...

Desde muy al principio el yugo de la dominación pagana pesó sobre los judíos. Regresaron de la cautividad bajo el dominio de los Persas, y sometidos a el permanecieron sometidos desde el 537 al 333 a.C. Sin embargo, el gobierno Persa no se opuso seriamente a la supremacía de la ley, porque los Persas generalmente eran bondadosos y considerados en su trato con los judíos, y les permitían el libre ejercicio de sus privilegios religiosos y practica autonomía nacional... En el ano 333, Alejandro Magno, sometió al oriente y puso la tierra santa bajo su dominio. Este acontecimiento marca el mayor riesgo jamas experimentado por la ley... Después de la muerte de Alejandro, y tras mas de veinte anos de luchas internas el imperio se dividió entre sus cuatro generales, Seleuco se quedo con la división Asiria-Babilónica, y Ptolomeo con Egipto. Por la ubicación de estos dominios, la tierra santa se vio también afectada, pues quedaba en medio. Los Ptolomeos primero, y los Seléucidas luego, la dominaron... Aunque como seria natural esperarlo, las diferencias en el carácter individual de los soberanos, produjeron diferencias en la política, los gobernantes Egipcios fueron notablemente considerados y tolerantes en su trato con los judíos. Este favor demostrado al pueblo por sus conquistadores griegos, los hizo muy susceptibles a la influencia de la cultura y costumbres griegas, y produjo un grave influjo de costumbres e ideas gentiles, y una correspondiente laxitud en su actitud hacia la ley. Sin embargo, en el corazón religioso de la nación aun se conservo un resto de fe que rechazaba todas las cosas de los gentiles, y continuo exigiendo la absoluta supremacía del código mosaico y trabajo ardientemente para perpetuar la raza de Israel. Este partido de leales patriotas fueron llamados los Hasidim, esto es "los justos". Estos se desarrollaron mas tarde en la casta que conocemos como "fariseos". En el extremo opuesto estaban los Helenistas, quienes fueron activamente agresivos en la propaganda griega, y que más tarde se desarrollaron en la casta que conocemos como "saduceos"...

 

LA  REBELIÓN  MACABEA

 

El prolongado conflicto del judaísmo entre la tendencia helenística, y la lealtad a la ley, se inicio con la política de Alejandro, que no solamente quería conquistar el mundo, sino helenizarlo. Durante todo el reinado de los Ptolomeos no fue sino solo una controversia entre políticas rivales, y no se produjo lucha alguna abierta de considerable significación. Pero en el 198 a.C., Judea le fue arrebatada a los Ptolomeos por los Seléucidas, y pronto hubo un intento gubernamental por imponer el helenismo. En efecto, salvo Antíoco el Grande, que respeto sus costumbres y procuro su simpatía, el resto de sus sucesores los trataron con desvergonzada crueldad. En treinta anos de dominación Seléucida, los judíos padecieron mas que los ciento veintidós años en que habían estado bajo el dominio de los Ptolomeos. Esto llevo al poco tiempo a la rebelión abierta, la que produjo la cuasi-independencia nacional. En efecto, precisamente en la crisis nacional en que parecía que la ultima esperanza de los judíos se había hundido en las tinieblas de la opresión del  tirano, que la gloria de Israel había declinado para siempre, y  la interminable noche del olvido histórico había caído sobre la desventurada nación, los héroes macabeos saltaron a la arena y mediante poco diestros y enérgicos golpes, cambiaron toda la faz de la historia judaica... El primero y más espectacular de los héroes macabeos en desenvainar la espada fue Judas Macabeo. Ningún personaje más impresionante en la historia intertestamen-aria, que él. Otros pudieron haber sido más espectaculares, pero ninguno estuvo jamas inspirado por tan nobles designios, o dominado por mas desinteresados motivos que él. Desde David hasta Juan el Bautista, fue él el más grande de los que incitaron a Israel a sumarse a su ejemplo. Bravura, ardor, patriotismo y piedad, combinados para hacer un carácter digno de admiración de los mejores hombres. Era precisamente el caudillo que el judaísmo necesitaba en esta trágica hora de su historia, y su pueblo pronto reconoció en él al defensor de la fe y la fortuna nacionales, enviado por Dios. Como pudo Judas, con solo un puñado de seguidores pobremente armados, infundir tan opresivo terror en la orgullosa corte del tirano Seléucida, puede comprenderse mejor por quienes creemos en la omnipotente mano de Dios. Bien apodo su pueblo a este héroe "Macabeo", esto es "martillador"... Los Hasidim vieron en Judas la salvación de su causa. Se unieron a este y ofrecieron voluntariamente sus vidas para la defensa de la nación. Esta lealtad se mantuvo hasta la época de su muerte, que encontró en el campo de batalla, peleando desesperadamente para defender la independencia practica, que por una serie de brillantes golpes militares de combinada valentía y estrategia, había logrado... * Después de su muerte la nación entra en virtual estado de caos. La nación se dividió en tres facciones: los Hasidim, los Helenistas y los Macabeos; en estos extremos, la nación se volvió a Jonatán, el mas joven de los hermanos de Judas, en busca de dirección. Los Hasidim fueron los que lo apoyaron al principio, en forma sincera y cordial, lo que genero la violenta oposición de los Helenistas... Jonatán era un diplomático, y la diplomacia fue el instrumento principal de su triunfo. Mientras Judas prevaleció por la invencible fuerza de su gran valor y decisión, Jonatán consumo sus fines deseados por medio de la estrategia. Su oportunidad se presento en forma de lucha interna en el reino de Siria. Los conflictos perpetuamente se precipitaban entre los pretendientes rivales al trono, y el prudente Macabeo se las ingenio para mantenerlos en competencia... Por medio de esta política Jonatán aseguró el dominio de toda Judea. Pero cuando procuraba por medio de tretas, ganar el favor de Tryfon, fue capturado, y más tarde asesinado. Era natural que después de la perdida de Jonatán el pueblo se volviese a Simón, el ultimo superviviente de los cinco hermanos Macabeo... Simón era un gobernante tranquilo y amante de la paz, mas interesado en el fortalecimiento interno de la nación que en extender sus fronteras; y como resultado, la paz y la prosperidad prevalecieron durante la mayor parte de su reinado... Sin embargo, aun subsistía la sola objeción de los cargos combinados de Sumo sacerdote y gobernante político, cosa que Dios mismo había prohibido. Los Hasidim creían firmemente en la separación de la iglesia y el estado. Pero Simón los dejo complacidos cuando declino el ser coronado rey de Judea, ya que na-die salvo la casa de David podría, según la ley, sentarse en el trono de Israel... A la muerte de Simón, Juan Hircano su hijo, le sucedió. Este seria quien habría de concitar la intensa mala voluntad de los legalistas extremos. Aunque nominalmente sumo sacerdote, y cumpliendo formalmente su sagrada función, fue en realidad un guerrero aventurado y un monarca ambicioso. Fue suficientemente hábil para no engendrar demasiada oposición por pretender el titulo de rey, aunque libremente ejerció las prerrogativas de un monarca. Fue bajo su administración cuando las líneas sectarias del judaísmo llegaron a estar tensas y claramente definidas... Cuando Juan Hircano rompió con los Hasidim, y se sumo a los helenistas, desapareció el ultimo vestigio de verdadero patriotismo religioso de la familia Macabea. Sus sucesores fueron potentados políticos, interesados solamente en extender sus dominios, y llenar sus arcas de oro... Aristóbulo, hijo y sucesor de Juan Hircano, fue conocido como Filheleno, que significa "Amante de Grecia". Su reinado se senaló por la crueldad y el egoísmo... A la muerte de Aristóbulo, su hermano Alejandro Janneo lo sucedió en el trono. El carácter manifiestamente griego de su nombre, fue una señal de la dirección de sus simpatías. Desdeño a los Hasidim, y de tal modo excito su odio, que lo atacaron en cierta ocasión cuando ministraba en el templo. Para vengar este insulto, Alejandro asesino a seis mil patriotas en las calles de Jerusalén, hecho que hizo muy difícil el resto de su reinado... Alejandra, su viuda, comprendió el error de su esposo, y unió su suerte nuevamente a la de los Hasidim, quienes volvieron al poder. Hizo a su hermano Simón ben-Shetach, primer ministro del reino, y llamo de Alejandría a otro judío capaz llamado Judá ben-Tabbai. Ambos personajes fervientes Hasidim...

 

LA  DINASTÍA  IDUMEA

 

Hircano II, hijo de Alejandra, y sumo sacerdote durante su gobierno, fue el sucesor. Como primogénito era justa su pretensión al trono. Pero su hermano menor, Aristóbulo, aventurero agresivo, ambicioso y sin principios, comenzó inmediatamente a hacer planes para asegurar el trono para sí. Busco y obtuvo el apoyo de los Helenistas (que estaban descontentos en extremo porque el favor real se había pasado a los Hasidim), y con su ayuda desato una rebelión contra su hermano, quien no tuvo la disposición ni la habilidad de presentar resistencia eficaz. Este fue obligado a rendirse, y aceptar condiciones en virtud de las cuales su hermano debería ocupar el trono, y el contentarse con el cargo de Sumo Sacerdote... Pero la causa de Hircano II, hallo defensa de una fuente inesperada. Antipater, idumeo astuto y capaz, emprendió la lucha y adopto la causa del Sumo Sacerdote. Sin gran dificultad,  Hircano fue persuadido que abandonase el pacto con su hermano, y otra vez reclamase el trono. Consiguieron la ayuda de Aretas, rey de Arabia, quien marcha contra Aristóbulo con un gran ejército, derrotándolo, y reduciéndolo a la fortaleza del Templo en Jerusalén... En  ese  tiempo,  los  partos  tomaron  Jerusalén.  Fasel  fue  capturado,  y  desesperado  de  la  causa,  se  suicido. Pero  Herodes  no  pudo  ser  sometido  tan  fácilmente:  Evadió  a  sus  enemigos,  y  luego  de Exactamente en medio de esta crisis se supo que las legiones romanas estaban en Siria, y se acercaban a Palestina en expedición de conquista. Ambos partidos en conflicto tenían el juicio suficiente para comprender que el ofrecer resistencia al ejército romano seria cabal locura. Así pues, la cuestión era quien de los dos llegaría primero a lograr el favor de los ya cercanos romanos. Ambos comenzaron al mismo tiempo a mendigar favor, Aristóbulo por su propia cuenta, y Antipater en nombre de Hircano (su frágil instrumento). Aristóbulo resulto ser el afortunado contendiente. El general romano Escauro ordeno a Aretas que levantase el sitio de Jerusalén y se retirase. Aristóbulo cayo sobre el ejército de Aretas en retirada, y le infligió una gran matanza… Si los judíos hubiesen cultivado el favor de Roma, su historia subsecuente podría haber sido diferente: Poco después de su llegada a Roma Aristóbulo escapo y sublevo a Judea en una ominosa rebelión, pero al fin fue derrotado, capturado y otra vez, enviado como prisionero Roma*. Alejandro su hijo, había hecho esfuerzos desafortunados por reconquistar el trono de Judea. Si Aristóbulo hubiese podido dominar a los soldados de Pompeyo, habría esperanza de que él pudiera derrocar a Hircano y Antipater. Pero estas alentadoras perspectivas fueron destrozadas totalmente por el asesinato de Aristóbulo y la ejecución de Alejandro. Solamente Antigono, el otro hijo de Aristóbulo, quedo como rival de Hircano, y el también, estaba destinado a sufrir muerte violenta no muchos anos mas tarde. La causa de la independencia nacional para el judaísmo se perdió para siempre: la nación no podría hacer mas que quedar como súbdito de Roma por la fuerza...

 

EL  JUDAÍSMO  BAJO  EL  DOMINIO  ROMANO

 

Para entender los evangelios y apreciar el ambiente en que actúo Jesús, nada hay mas importante que la comprensión de la situación política. Esta situación política estaba determinada por la reacción del judaísmo hacia el gobierno romano y por la política de la administración romana frente a esa reacción...

¨      La procuración romana:

La residencia del procurador estaba en Cesárea, aunque en ocasiones especiales, particularmente durante las grandes fiestas, establecía sus oficinas temporalmente en Jerusalén. En tales ocasiones vivía en el palacio de Herodes, en la parte occidental de la ciudad... El gobernador de una provincia tenía un consejo como gabinete consultivo, formado por antiguos magistrados del dominio y ciudadanos influyentes... En el habla popular el titulo de gobernador se aplicaba libremente a cualquier administrador provincial... Las prerrogativas del procurador eran tres: 1 - Recaudar los impuestos exigidos por el Gobierno Romano. Las contribuciones recaudadas iban directamente al Cesar, porque Judea era una provincia imperial... Estos recaudadores eran llamados en latín, la lengua oficial, publicani, los que conocemos como publicanos (Mateo 9:9-12, 10:3), tan odiados por los judíos por ser extorsionadores (Lucas 3:13), como por ser agentes de una potencia extranjera. 2 - Comandar las fuerzas militares de la provincia. El procurador era comandante militar. Se ponía bajo su mando una fuerza de tropas provinciales, con la cual conservaba el orden y mantenía a sus dominios en sujeción. Estas tropas estaban acuarteladas en numerosos puntos, de modo que un soldado romano era algo familiar en toda Judea (Mateo 8:5)

3 - Actuar como juez en los mas importantes casos judiciales.

La función judicial del procurador estuvo confinada casi totalmente a los casos de delitos capitales, dejándose todos los menores a la jurisdicción de los tribunales locales.

 
 
El Deseo de mi Corazón: No borres mi nombre del Libro de la Vida  
 
 
 
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